Il y a 19 ans, System Of A Down, réalisait, Toxicity!
Rose De Lacfeld
Journaliste

Créé le 04/09/2020
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Le premier album éponyme de System of a Down, paru en 1998, peut être décrit comme un croisement entre Dead Kennedys et Slayer. Les chansons mêlent politique, cris de Serj Tankian et un guitariste en Daron Malakian qui peut taillader et déchiqueter des rythmes qui passent du punk dérangé au thrash sombre.

Lorsque le groupe a sorti son deuxième album, Toxicity, trois ans plus tard, le 4 septembre 2001, il était étonnant d'entendre à quel point System of a Down avait évolué. Le groupe avait encore des chansons politiques, des avis sur les prisons, les manifestations de rue, la pollution, la drogue et le capitalisme tout au long du disque, mais ils l'ont fait d'une manière plus surréaliste, aventureuse et musicalement accomplie sans sacrifier la lourdeur ou l'intensité qui leur a permis de signer un contrat de disque.

"Au début, je savais que Serj voulait chanter davantage, donc je suppose que c'était une sorte de progression et d'évolution pour le groupe", commente Malakian en 2005. "Je voulais faire tout cela, sans pour autant perdre la lourdeur du groupe et je suppose l'aspect hard, punk, métal. On peut parfois perdre cela quand on devient un peu trop éclectique. Donc nous essayions juste d'équilibrer cette ligne fine et de ne pas perdre les fans".

Non seulement Tankian voulait chanter davantage sur Toxicity, mais il s'est efforcé d'apporter une vibe différente à différentes chansons. "Prison Song" sonne comme un chant de colère et un peu dément, "Deer Dance" fait un clin d'œil à Frank Zappa, voire aux Claypool, et fait des compromis entre des chants véhéments et des lignes nettes et vulnérables, tandis que le groupe navigue entre des riffs endiablés et des mélodies à la grecque.

Et "Chop Suey", qui commence par un passage de guitare acoustique et une batterie tribale avant d'éclater en un rythme de fond endiablé, comprend des paroles presque absurdes qui culminent avec le chant doux de Tankian sur un "suicide bien-pensant quand les anges méritent de mourir" sur une mélodie du Moyen-Orient.

"J'essaie constamment de trouver des moyens de me réinventer en tant qu'écrivain", a déclaré Tankian. "Je veux toujours introduire de nouvelles idées et de nouveaux trucs parce que c'est ça l'art. Donc si je crie, j'ai une raison dans mon esprit pour ce que je fais, et si je parle comme un fou, il y a un intérêt à cela aussi. C'est la même chose quand je chante sans aucune agressivité".

En raison du contenu social et politique de Toxicity, de nombreux critiques ont qualifié le groupe de populiste cherchant à provoquer des changements, comme une version décalée et métallique de Rage Against the Machine sans le hip-hop. Tankian s'oppose à une telle catégorisation. "Je ne pense pas que ce soit une bonne chose que des artistes soient catalogués comme faisant une seule chose ou étant juste à sens unique", a-t-il déclaré. "J'ai des paroles politiques, mais je chante aussi sur le sexe, l'amour, la haine, et tout ce que vous pouvez ressentir ou penser, même si cela n'a aucun sens. Je pense que la limitation est la mort de la création".

Toxicity a fait ses débuts à la première place du classement des albums du Billboard, avec 220 000 exemplaires vendus dès la première semaine de sa sortie. À ce jour, le disque a été certifié triple platine aux États-Unis et s'est vendu à plus de 12 millions d'exemplaires dans le monde. Il reste l'album le plus populaire de System of a Down et l'un des albums de métal multiplatine les plus originaux et décalés de tous les temps.