Il y a 19 ans naissait ''Stiff Upper Lip'' d'AC/DC! On vous raconte tout!
Rose De Lacfeld
Journaliste

Créé le 28/02/2019
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Avant qu'AC/DC ne commence à travailler sur le follow-up de leur 12e album américain ''Ballbreaker'', les membres du groupe ont convenu qu'ils ne voulaient pas revenir à l'éthique de travail méticuleuse et exigeante du disque produit par Rick Rubin. Non pas qu'il y avait quelque chose qui allait mal avec avec les chansons de ''Ballbreaker'' en soi, mais dans le studio Rubin était un perfectionniste, et a demandé au groupe de faire jusqu'à 50 prises de certaines des chansons, un travail qui a laissé les légendes australiennes frustrées et épuisées.

Ainsi, pour l'album No. 13, ''Stiff Upper Lip'', sorti le 28 février 2000, AC/DC a décidé de revenir à ses racines, écrivant et enregistrant rapidement pour retrouver le bluesy et l'ambiance immédiate de ses premiers albums. ''Nous voulions vraiment écrire un album de base de hard rock and roll avec une sorte de swing'', commentait Angus Young peu avant la sortie de l'album. ''Je pense vraiment que moins c'est mieux quand on fait un disque. Au fur et à mesure que la technologie entre dans le processus d'enregistrement, il y a toujours cette tentation d'essayer, et c'est ce que nous avons fini par faire avec ''Ballbreaker.''''

''J'ai toujours considéré cela comme une solution rapide, poursuit-il. Au lieu d'aller à l'intérieur, d'installer vos micros et d'obtenir un excellent son de batterie, puis de jouer, ces gars se disent : '' Oh, vous devez avoir le gadget d'effets '' X '' numéro 52. On a le son du tambour des Alpes autrichiennes. Même les noms de certains de ces gadgets sont hilarants. Celui dont je me suis toujours souvenu est le vieux Big Bottom Exciter.
. Et quelqu'un m'a dit que le type avait trouvé le nom pour plaisanter après une nuit de beuverie. Et il a paniqué quand il est sorti de sa gueule de bois et est parti en courant sur la route en criant : ''Non, je ne le pensais pas ! Donc, j'ai toujours considéré beaucoup de gadgets, de jouets et d'autres choses comme quelque chose qui peut être une distraction et ne pas vous aider du tout. Il faut vraiment essayer de travailler avec l'environnement dans lequel on se trouve et faire ce qu'il y a de mieux sans les cloches et les sifflets.''

Pour les aider à retrouver les bases du rock and roll sans fioritures avec lesquelles ils ont commencé, AC/DC a engagé le producteur George Young multi-instrumentiste pour le groupe australien Easybeats et co-producteur des quatre premiers albums internationaux d'AC/DC - pour travailler avec eux sur cet album. Non seulement Young a pu reprendre le style d'enregistrement sur lequel il avait sevré le groupe, mais il a aussi réussi à générer un nouvel enthousiasme en studio.

''Dès les premières années, George nous a aidés à découvrir le son '', a déclaré Angus Young. ''Quand Malcolm et moi étions enfants, George nous a montré ce qu'on pouvait faire en studio. Il nous a montré beaucoup de choses de base, et il a toujours été génial - en nous aidant avec les chansons et en nous expliquant tout. Quand on est un jeune enfant, on ne fait pas la différence entre un couplet et un refrain. Il m'a aidé avec beaucoup de ces trucs. Mais il nous a aussi donné la possibilité d'être ce que nous voulions être, et non pas l'idée d'un producteur à succès de ce que nous devrions être selon lui. C'était logique de travailler à nouveau avec lui parce qu'il est littéralement de la famille et qu'il nous connaît mieux que quiconque, ce qui a rendu tout le processus très amusant.''

Ce n'est qu'en 1979, six ans après leur formation, que AC/DC a travaillé avec un producteur autre que Young, Mutt Lange, sur l'album ''Highway to Hell'' de 1979. Ils sont restés avec Lange jusqu'en 1983 avec ''Flick of the Switch'', qu'ils ont produit eux-mêmes. Tous les gars ont apprécié les retrouvailles de ''Stiff Upper Lip'', et Angus a dit que c'était George Young, lui-même, qui a suggéré à AC/DC de commencer, euh, de voir d'autres personnes.

''Il a pensé que ce serait vraiment bien pour nous de voir comment les différents producteurs travaillent '', explique Young, '' C'est une bonne expérience. Il y a beaucoup de gens qui connaissent le rock and roll et qui ont des façons différentes de le faire. Mais il y a toujours mis la main à la pâte. Chaque fois que nous écrivions, il disait toujours : '' Qu'est-ce que tu as ? Qu'est-ce que tu fais ?''

AC/DC a commencé à écrire ''Stiff Upper Lip'' en mars 1998 et a passé 18 mois à composer les chansons. Ironiquement, le groupe a mis plus de temps parce que certains des morceaux sur lesquels ils ont travaillé semblaient trop calculés ou un peu trop légers. Ils voulaient s'assurer que tout ce qu'il y avait sur l'album était percutant et impulsif.

AC/DC a enregistré ''Stiff Upper Lip'' à Vancouver au Warehouse Studio de Bryan Adams. Le groupe est entré en septembre 1999 avec 18 chansons et est sorti trois mois plus tard, après en avoir gardé 13, dont la chanson ''Cyberspace''. L'objectif principal pendant les séances était de maintenir une énergie forte et primitive. ''En gros, c'est de la cuisine,'' dit Young. ''Si un solo de guitare sort de quelque part et qu'il fume, cela ajoute à l'atmosphère. On n'a pas trop réfléchi. Nous sommes entrés dans chaque piste avec ''Un, deux, trois, trois, quatre ! Et c'est parti !''

Dès sa sortie, ''Stiff Upper Lip'' s'est classé 7e au palmarès du Billboard Album, se vendant à 130 000 exemplaires dès sa première semaine. L'année suivante, les singles ''Stiff Upper Lip'' et ''Safe in New York City'' lui valent d'être disque de platine. C'est aussi en partie grâce à un calendrier de tournées rigoureux, qui a permis de considérer plus de 130 concerts en seulement 12 mois. Le rythme effréné a fait des ravages ; il a fallu encore huit ans avant qu'AC/DC ne sorte son 14e album international, ''Black Ice'', sorti en 2008, et qui place le groupe au sommet de la hiérarchie du hard rock.